Grovfôrets betydning for hestens velferd

Hestens naturlige hovedbeskjeftigelse er å finne, “plukke” og tygge mat. Hva betyr det for hestens velferd dersom den nektes tilgang til denne levemåten?

Skrevet av Silje Rosenberg cand.med.vet.

Hesten trenger grovfôr

Hesten er gresseter, og hestens organisme, instinkter og atferd er gjennom årtusener tilpasset livet som nettopp det. Hestens naturlige kosthold er planter med høyt fiberinnhold og lavt kaloriinnhold. 

Det betyr også at hestens naturlige hovedbeskjeftigelse er å finne, “plukke” og tygge mat.

Hva betyr det for hestens velferd dersom den nektes tilgang til denne levemåten?

For å svare på spørsmålet har et amerikansk forskerteam studert atferden til en flokk hester som i den ene forsøksperioden fikk fri tilgang på høy, og i den andre perioden ble fôret med kun pelletert fôr. I tillegg lærte hestene å skaffe seg høy eller pellets ved å dytte på en planke. På denne måten ønsket forskerne å bedømme hestenes motivasjon for høy når de fikk fôr med lavt fiberinnhold.

Resultatet viser at hestene hadde stor motivasjon for å skaffe seg høy når de ble fôret med pelletert fôr.

Forskerne fant også ut andre ting som er viktige for hestens helse og velferd:

  • Når hestene fikk høy brukte de 61,5% av tiden (et døgn) på å spise, men bare 10% når de fikk pellets.
  • I “pelletsperioden” sto hestene stille 58% av tiden, mens i “høyperioden” sto de stille 37% av tiden.
  • Når hestene ble fôret med pellets, brukte de 11,5% av tiden til å snuse etter mat i boksunderlaget. Når de fikk høy ble denne aktiviteten redusert ned til 1,2% av tiden.

Helse -og velferdsproblemer

I et intervju med theHorse.com sier forskningsteamets leder, professor emeritus Katherine A. Heupt, at når hester ikke får adgang til beiting/grovfôr som del av deres naturlige aktivitet, oppstår det helse- og atferdsproblemer. Eksempler kan være at hester utvikler magesår, ødelegger gjerder og stallvegger, og så videre.

Viltlevende hester og hester på beite bruker 14 – 16 timer per døgn til fôropptak, under denne tiden skritter de rolig. Det er ikke observert at hester faster frivillig mer enn tre – fire timer. Lite grôvfor kan medføre risiko for atferdsforstyrrelser som luftsluking/krybbebiting, og har også innvirkning på fordøyelsessystemets funksjon.

Her til lands er nok problematikken med kraftfôr som hovedingrediens i et fôringsregime mindre enn i USA. Likevel gir denne studien en god dokumentasjon på grovfôrets betydning for hestens velferd.

LES MER OM – Fôring

Artikkelen ble publisert første gang 12-12-2016.

Gi oss gjerne beskjed hvis du finner noe feil i artikkelen.

Tidsskriftet Sportshest.no



Categories: Artikler, Fôring

Tags: ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: