Foto: Trine Melinda Vollan Fjellstad

Grovfôrets betydning for hestens velferd

Hestens naturlige hovedbeskjeftigelse er å finne, "plukke" og tygge mat. Hva betyr det for hestens velferd dersom den nektes tilgang til denne levemåten?

12-12-2016 11:27
Silje Rosenberg cand.med.vet.
Helse og velferd

Hesten trenger grovfôr

Hesten er gresseter, og hestens organisme, instinkter og atferd er gjennom årtusener tilpasset livet som nettopp det. Hestens naturlige kosthold er planter med høyt fiberinnhold og lavt kaloriinnhold. 

Det betyr også at hestens naturlige hovedbeskjeftigelse er å finne, "plukke" og tygge mat.

Hva betyr det for hestens velferd dersom den nektes tilgang til denne levemåten?

LES OGSÅ - Hva er godt hestehold?

For å svare på spørsmålet har et amerikansk forskerteam studert atferden til en flokk hester som i den ene forsøksperioden fikk fri tilgang på høy, og i den andre perioden ble fôret med kun pelletert fôr. I tillegg lærte hestene å skaffe seg høy eller pellets ved å dytte på en planke. På denne
måten ønsket forskerne å bedømme hestenes motivasjon for høy når de fikk fôr med lavt fiberinnhold.

Resultatet viser at hestene hadde stor motivasjon for å skaffe seg høy når de ble fôret med pelletert fôr.

Forskerne fant også ut andre ting som er viktige for hestens helse og velferd:

  • Når hestene fikk høy brukte de 61,5% av tiden (et døgn) på å spise, men bare 10% når de fikk pellets.
  • I "pelletsperioden" sto hestene stille 58% av tiden, mens i "høyperioden" sto de stille 37% av tiden.
  • Når hestene ble fôret med pellets, brukte de 11,5% av tiden til å snuse etter mat i boksunderlaget. Når de fikk høy ble denne aktiviteten redusert ned til 1,2% av tiden.

Helse -og velferdsproblemer

I et intervju med theHorse.com sier forskningsteamets leder, professor emeritus Katherine A. Heupt, at når hester ikke får adgang til beiting/grovfôr som del av deres naturlige aktivitet, oppstår det helse- og atferdsproblemer. Eksempler kan være at hester utvikler magesår, ødelegger gjerder og stallvegger, og så videre.

LES OGSÅ - Fôring og hestehold om vinteren

Viltlevende hester og hester på beite bruker 14 - 16 timer per døgn til fôropptak, under denne tiden skritter de rolig. Det er ikke observert at hester faster frivillig mer enn tre - fire timer. Lite grôvfor kan medføre risiko for atferdsforstyrrelser som luftsluking/krybbebiting, og har også innvirkning på fordøyelsessystemets funksjon.

LES OGSÅ - Smårutede høynett forlenger spisetiden

Her til lands er nok problematikken med kraftfôr som hovedingrediens i et fôringsregime mindre enn i USA. Likevel gir denne studien en god dokumentasjon på grovfôrets betydning for hestens velferd.

Gi oss gjerne beskjed hvis du finner noe feil i artikkelen.


Vi ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å forkorte, redigere og fjerne innlegg.

Webdesign og webutvikling: Digi Publishing AS

Personvern